Oleksii, the man that makes miracles

Roßauer Lände – International Street Workout ISW

Von Paco Bernal.
www.vienadirecto.com

Some days ago, I was talking with someone about the blog and, as I mentioned the number of readers that the page reaches daily, the other person smiled and said:

-Incredible! But, with the advertising and all that, you must make a lot of money, do you?

I said I earned nothing with advertisements but that I didn’t care much, because I felt completely paid, for  instance, with the possibility of contacting the most extraordinary people, almost like superheroes whose existence no one else can see.

 

Let’s GO

It’s the case of the person that I am going to talk about today.

The task of interviewing a superhero, a person so much bigger than life, is not easy. And it is not easy because superheroes, like saints before them, live in the center of a hurricane of energy that they deliver (sometimes even without realizing it) and that they use to convince others to join their cause.

The antiques considered that only God could provide such an energy and they have compared this leadership power with the fire. Sometimes, although in quite pedantic contexts, you can still read that someone is “inflamed” in enthusiasm. That is to say, literally, that his soul is burning with a sort of euphoria whose goal is that other people end burning in the same fire like them.

 

Neck and Thumbs up

If a person´s soul is like this, like a bonfire that only wants to burn everything around it or a black star that sends pulses of energy to the space, he or she can achieve everything he wants and even move the highest mountain between him and his goal.

This is the impression that you have when you meet Oleksii (Harkov, Ukraine, 1991) for the first time.

I got in touch with him through two work colleagues that mentioned him as the soul of the International Vienna Street Workout.

 

ISW LOGO

This movement began in a quite deserted park, near the Rossauer Laende subway station.

At the beginning, it was the place where a group of amateur bodybuilders trained without feeling constrained to the limits of the gyms where the middle class sweat after the office. They had not much money so, they used the free resources that the city of Vienna made available.

Thanks to Oleksii tenacity, this group has grown and has gained the attention of the Austrian politicians at the highest levels, like the health minister or the “Stadtratin”, Ms. Ulli Sima (maybe you have heard of her, because her name was often mentioned as substitute of Werner Faymann, Austrian former prime minister).

 

Happiness at Rossauer Laende

I met Oleksii exactly in Rossauer Lände, at the place where he does daily his routine, with sun or with rain, with cold or with heat.

He was extremely punctual and came next to me, shook my hand and the first thing that he did after was taking his t-shirt off, showing a muscled torso, similar to the one of an Olympic gymnast. He did not took the shirt on again (at least, not in the next two hours). He trains like this if the temperature is higher than minus two degrees Celsius (which is often the case in Vienna).

 

Safety Bond

After taking off his t-shirt, he began to talk, and he did not stopped neither in the next two hours.

Let me say that, when you listen to Oleksii, it is easy to check the highs and lows of his enthusiasm (anyway, he is always much more enthusiastic as the average).

The indicator is the correction of his German grammar. When he is “possessed” by his passion for sports and he wants that you understand something very precisely, his grammar begins to become more and more insecure, and you would say that he struggles with the words until he manages to say what he means.

I believe that he uses the same procedure in other issues of his life. That is to say: Oleksii gives himself a goal, Oleksii finds an obstacle, Oleksii thinks about the way to remove it and, without losing much time, Oleksii fights to removes the obstacle or insists until he has his way.

 

International Street Workout Boys

In Harkov, the city where he was born, he realized that, due to the chronicle political problems of the Ukraine, it was not very likely that he could become a researcher in the fight against cancer. So, it took him very little to decide to cross his country from east to west and, thinking already to move to a German speaking nation, he began to study the language in Lvov (Lemberg). He must have done it  in the intense same way that Oleksii does everything else (he tells me, for instance that, at that time, he learned German son intensively that he even slept listening to records of german courses). After a while, he moved to Berlin, but he did not found many chances to turn his plans into reality and finally he arrived to Vienna.

 

Handstand over sports Field

By interviewing Oleksii, I realize as well that he is one of this guys that need to be in movement all the time.

Anytime that I try that he sits, and focuses, and tells me something specific, he says that he prefers to speak while I take the pictures that illustrate this text.

Between two exercises he explains me that he began with the gymnastics when he was seven.

-Did your family liked sports?

-Not specially.

 

Sports Equipment: pullover, backpack, stone, bottle with water

And then, suddenly, he grabs the exercises bar again, he jumps and lands gracefully, easily, like a dancer, on it, he takes two bands from his pockets and be begins to tie his wrists to the bar.

-It is for security purposes –he says.

He explains to me that what he does is dangerous. It would take a false movement and Oleksii could result severely injured. I take pictures of his tied wrists, in a close up, because I find them interesting. But no: he wants to be photographed in another way. Oleksii has very clear ideas regarding how he wants to be depicted. He indicates me constantly the most spectacular angle, where should I be when he does this or that.

 

Smile at Rossauer Laende

After a while, we develop a sort of method for our collaboration. He tells me every time the exact spot where  his head or his legs will be, he jumps over and under, back and fro and, meanwhile, he tells me about the time where everything in the Rossauer Laende park was “kaput”. He began to collect signings, until the city of Vienna replaced the old facilities and even installed an extra streetlamp.

Meanwhile, as I said before, Oleksii’s initiative has grown and, consequently, its target has become wider. Satisfied, Oleksii declares that:

-Before, there were only guys, but now…There are girls, kids…

 

International Street Workout Girls

This is the excuse to begin a thorough explanation of the good things about sport. During our conversation, Oleksii repeats that he has no egoist aim, “I don´t speak for myself”, he says, “my goal is mainly to help others”. And he has done it, indeed. For instance, he has helped the refugees, who come training in the Rossauer Laende park:

-Sport helps them because with it they develop constant habits, they exchange experiences and information with other people. No matter if, sometimes, they come with some psychological problems…And, of course, here we are all equal. There are no Syrians, no Chechens, no Austrians. We all train hard. All equals…

 

Handstand and green Wonder

And, as he says it, he looks to a skinny young guy, with arabic looks, that has been training near us for a while, no T-shirt as well. When the guy feels that we observe him, he turns back to Oleksii.

Bruder –he says- Gut? Ist das Gut? –and begins to flex the arm muscles.

Oleksii acts moves his head as if he were his father:

Gut, gut –the boy can´t be happier: he has the master´s approval- Aber jetzt, Essen! –and Oleksii makes the sign of eating- Essen ist wichtig.

The young one shakes his head like if he meant “I will have much time to eat…but not now” and after that, he begins to flex and strike poses like a circus strongman.

Oleksii asks him where is he from, maybe Syrian? And the guy: no, I am from Algeria.

 

Beginner performs Human Flag

While all this is happening, a very polite gentleman has shown up (“Professor” explains Oleksii later). The man approaches a corner, takes his trousers off, and put a pair of sport shorts on. Oleksii insists again:

-All sorts of people train here, even a professor –the gentleman smiles politely and then Oleksii explains me how far is the gentleman with his exercises.

It is easy to suppose that Oleksii’s way to his actual success has been a quite bumpy, full of ups and downs. Looking back to it, I am afraid that Oleksii is proud of what he has achieved but, at the same time, somehow astonished, because he could have never imagined that, someday, he will be speaking with ministers and other prominent people. Of course, everything wasn’t so pleasant. Laterally, not in the center of the story but present, xenophobia appears. For instance when he explains to me that some right radicals tried to destroy the small open air training center painting on the graffiti with pink spray.

 

ISW colorful ART

-But the only thing they did was make it more beautiful. It has plenty of color, now –and Oleksii laughs.

This interview, that should be a lineal recall has his ups and downs as well.

The interruptions come often. Oleksii is a good friend of the kids that run all around the place, maybe because he shares another thing with saints: he has not lost totally his innocence. The Syrian kids “borrow” Oleksii´s bicycle and Oleksii threatens them with not allowing them to take it anymore. But Oleksii likes children, and they know it, and so his threats are not very convincing.

-Come here at once and give me my bicycle back!

-Just a minute, Oleksii, just a minute..

After a while, one of the syrian kids accepts to bring the bike back, he gives it to a man of around thirty, a chechen guy, who speaks a very good German.

The chechen guy, like everyone else at the place, call Oleksii “Bruder”, that is to say brother. He begins to play with the bicycle. He sits on the saddle opposite to the march´s direction and begins to pedal.

-Look! I bet that you can´t do this.

 

Flight and Turning

The child looks astonished and the man is happy:

Not everyone is so pleased, however. Two perfectly equipped cyclists (Austrians) shout to the chechen as they ride by. The man makes himself aside and make them signs to tell them that they shouldn’t over dramatize.

Ja, ja –says the chechen, that is to say “yes, yes”, as if he said “Hey, man, take it easy! I´m doing this only to entertain the kids”.

The others pass by pedaling very quickly, but you have still time to hear them say:

Ja,ja, das ist sicher das einige das du sagen kannst („yes,yes, for sure that ist he only thing that you can say in German“)

The chechen, obviously, does not care, but it is clear that there is some negativity in the air, and you can feel it, like the walls of a capsule that isolates the sportsmen of Rossauer Laende from the rest of the world. This are precisely the walls that Oleksii tries to break every day.

 

International Street Workout ISW at Rossauer Laende

A lot of water has passed under the bridges of the Donaukanal since Oleksii began to collect signings to convince the viennese politicians to make something with the park in Rossauer Laende. His initiative has conquered other fields, for example, healthy food or simply, food. Oleksii tells me that he has helped to collect foods for the refugees, in collaboration with other entities.

As I begin to say goodbye, it is already very late, and the half an hour that I have thought that this could take has become two. When Oleksii notices that I want to go, he feels that he has not much time more to transmit his message and he ask me please to mention in my article the links to his web and to his facebook page. He wants to reach the biggest number of people with the minimal cost.

He is annoyed when he thinks that there are people (the gym´s directors, for example) that make money with something that should be as free as the air we breathe (probably because, for him, to make sport is something as necessary and as natural as to breath).

I suppose that, in every saint, there is a child, and in every child, an anarchist that fights against the impossible.

Maybe this would be a better world if everyone could be like that.

 

Miracle ISW Workout

 

Oleksii, el hombre que hace milagros

En la vida, hay pocas ocasiones de entrevistar a un superhéroe. El protagonista de hoy ha hecho el milagro de crear, de la nada (o casi) el Vienna International Streetworkout.

8 de octubre.- Hace unos días, hablando con alguien sobre Viena Directo, al saber la cifra de lectores que tiene el blog,  mi interlocutor movió la cabeza con aire socarrón y dijo:

-Claro, y con la publicidad debes de ganar mucho dinero.

Y yo le dije que no, que mi pago, mucho mejor, era la cantidad de satisfacciones que el blog me da. Por ejemplo, la de tomar contacto con gente extraordinaria. Auténticos superhéroes que, para otra gente, pasan desapercibidos. Como el personaje del que hablaré hoy.

Entrevistar a un superhéroe, a una persona con esa anchura y ese tamaño espiritual y físico que, antaño, se atribuía a los santos, no es fácil, porque los superhéroes, lo mismo que los santos de antes, viven en el centro de una espiral de energía muy potente que ellos desarrollan (a veces sin darse cuenta) y que les sirve para convencer a los demás de que se sumen a su causa.

Los grandes místicos de la antigüedad consideraban que una energía así solo podía venir de Dios y comparaban este poder de convicción, de liderazgo, con el fuego. Y aún se dice, si bien en contextos literarios, que alguien está “inflamado” de entusiasmo o sea, y literalmente, que se consume entre las llamas (la flama que le in-flama) de una euforia espiritual que le devora el alma.

El hombre, así entendido, como una hoguera dispuesta a extenderse, como un cuerpo celeste que emite pulsos de energía, bombea hacia el exterior una fuerza tal que, si se orienta hacia un objetivo, puede mover cualquier montaña que se le ponga por delante.

Esta y no otra es la impresión que cualquier persona con dos ojos en la cara recibe al conocer a Oleksii Odnolkin, un ucraniano de 25 años, residente en Viena pero nacido en Harkov, cerca de la frontera entre Ucrania y la Federación Rusa.

Trabé contacto con él a través de unos compañeros de trabajo, que me dieron su nombre, como impulsor principal del Vienna International Street Workout; un movimiento que empezó en un parque más bien tristón, junto a la estación de metro de Rosauerlände, en el Donaukanal, como una cosa de aficionados al culturismo que vivían fuera de los prudentes límites de la clase media (eran gente que no podía pagarse un gimnasio y que utilizaba los recursos gratuitos que la ciudad ponía a su alcance) y que, gracias a la tenacidad de Oleksii, ha conseguido crecer hasta llamar la atención de los políticos austriacos al más alto nivel, como por ejemplo la Ministra Austriaca de Salud o la Stadtratin Ulli Sima(SPÖ, durante un tiempo, su nombre sonó como sucesora del canciller Werner Faymann).

Quedé con Oleksii precisamente en Rosauerlände, en el lugar en donde hace ejercicio a diario, haga frío o calor.

Llegó junto a mí, me dio la mano y lo primero que hizo después fue quitarse la camiseta de manga corta que llevaba puesta, para dejar al descubierto un torso musculado de gimnasta olímpico. No se la volvió a poner en toda la tarde, por cierto, porque así, sin camiseta, es como Oleksii entrena si la temperatura es mayor de dos grados bajo cero. Era el caso del día en que se desarrolló nuestra conversación. Después, se puso a hablar en un alemán bastante correcto, si bien con el típico deje del este y tampoco paró en las siguientes dos horas.

Al escuchar a Oleksii se pueden medir las subidas y bajadas de su entusiasmo (siempre a un nivel bastante más alto que el de la media de las demás personas) por la corrección de la gramática alemana. Cuando, cabalgando en la ola de su poder de convicción quiere que tú, como interlocutor, te enteres bien de algo que él desea que quede muy claro, su gramática trastabilla un tanto y se diría que lucha contra las palabras, que intenta vencer su resistencia, hasta que él considera que te ha dado a entender exacta, concienzudamente, lo que quiere decir.

Después de conocerle creo que la misma actitud que Oleksii tiene para forzar los límites del idioma, la usa en su vida en general. O sea: Oleksii se fija un objetivo, Oleksii encuentra un obstáculo, Oleksii piensa cómo se puede remover o rodear y, sin darle más vueltas al asunto, Oleksii lo remueve o lo rodea hasta que se sale con la suya.

Así se dio cuenta de que en Járkov, su ciudad natal, debido a la situación de susto político crónico de Ucrania, era bastante improbable que pudiera dedicarse a lo que él quería, o sea, investigar en el campo de la oncología. De manera que atravesó el país (Ucrania es aproximadamente igual de grande que España) y con la vista puesta en Europa, se puso a estudiar alemán en Lviv (Leópolis) y debió de hacerlo de la manera en que Oleksii hace todas las cosas, sin reparar en la energía que le iba a suponer, comiéndose a bocados el reto que se haya puesto (me cuenta, por ejemplo, que dormía con los auriculares puestos y que escuchaba, tanto de día como de noche, grabaciones de cursos de alemán). Después, pasó a Berlín, ciudad que tampoco consideró adecuada para llevar a cabo sus planes y terminó recalando en Viena, en donde reside actualmente.

Otra cosa que aprendo intentando entrevistar a Oleksii es que es una de esas personas que necesitan estar en movimiento.

Cada vez que intento que se siente y me cuente cosas, me dice que no, que prefiere hacerlo mientras hacemos la sesión de fotos que ilustra este reportaje. Entre ejercicio y ejercicio (me doy cuenta de que está entrenando al mismo tiempo que le entrevisto) me explica que empezó a hacer gimnasia en el recreo del colegio, a los siete años y que no viene de una familia especialmente deportista.

Luego, se vuelve a colgar de la barra y, de un salto, se sienta en ella con facilidad, saca dos bandas del bolsillo y empieza a trabarse las muñecas a la barra.

Me explica que lo hace por seguridad (porque los ejercicios que hace son peligrosos, un movimiento en falso y podría salir despedido y desnucarse). Fotografío las muñecas atadas a la barra, en primer plano, porque me parece interesante. Pero no: él quiere que la fotografía sea de otra manera. Oleksii iene muy claro cómo quiere salir en las fotos y me indica constantemente el ángulo más eficaz para fotografiar los ejercicios. Al cabo de un rato desarrollamos una especie de método de colaboración. Él me va indicando en cada caso el punto exacto en donde van a llegar su cabeza o sus piernas y yo me tiro por el suelo o me ladeo y él da vueltas, sube, baja, se pone cabeza abajo y, mientras tanto (sé que parece increibe pero es exactamente así) me cuenta que cuando llegó al parque de Rosauerlände los aparatos estaban hechos un asco y que eran peligrosos y que él empezó a moverse y a recoger firmas. Me cuenta que el ayuntamiento de Viena cambió los aparatos, que les ha puesto hasta una farola, para que cuando se haga de noche no se partan la cabeza entrenando.

Entretanto, como decía más arriba, la iniciativa de Oleksii ha crecido y, sobre todo, el público al que va dirigida también se ha hecho más variado. Él mismo me lo dice:

-Antes, solo venían hombres. Ahora vienen, mujeres, niños…

Y luego, se lanza a explicarme las bondades del ejercicio, sobre todo, para los más desfavorecidos. A lo largo de nuestra conversación, Oleksii repite constantemente que no le mueve un afán egoísta, “no hablo por mí”, dice, sino que él quiere sobre todo ayudar a otros. Y lo ha conseguido. Por ejemplo, con los refugiados, que acuden a entrenar a Rosauerlände.

-El ejercicio -me dice Oleksii- les ayuda (a los refugiados) porque así, tienen hábitos fijos, vienen a entrenar, cogen ideas de otra gente. El parque de Rosauerlände les sirve de punto de intercambio. No importa que a veces vengan con traumas o con problemas psicológicos. Y aquí, todos somos iguales. No hay sirios, no hay chechechos, ni hay austriacos.

Y al decirlo, señala a un chaval, de rasgos árabes, de unos dieciocho años, que lleva un rato entrenando, sin camiseta. Cuando ve que le prestamos atención, el chaval árabe saca pecho y se vuelve hacia Oleksii.

Bruder –le dice- ¿Gut? ¿Ist das gut?– y empieza a contraer los músculos de los brazos escuálidos.

Oleksii, saca de algún sitio un registro paternal:

Gut, gut –el chaval magrebí se pone visiblemente contento de contar con la aprobación del maestro- aber jetzt ¡Essen!–y le hace el gesto de comer- Essen ist wichtig.

El morillo le hace un gesto como diciéndole “ya tendré tiempo de comer” y luego se calza la gorra y vuelve a hacer posturitas de forzudo de circo.

Oleksii le pregunta que de dónde, que si sirio. Y el otro que no, que argelino.

En estas, ha aparecido por allí un señor muy correcto (“profesor”, me explica Oleksii más tarde) el cual, mientras Oleksii departe con el pobre argelino, se acerca a un rincón, deja el maletín a un lado, se quita los pantalones y se pone unos cortos de deporte. Oleksii vuelve a insistir:

-Aquí viene gente de todas clases, hasta un profesor –el caballero, de unos cincuenta años, sonríe. Luego, Oleksii me explica los progresos que ha hecho el hombre al que, efectivamente, se ve muy ágil.

También saco la impresión de que el camino de Oleksii hasta el éxito actual (un éxito que él cuenta con orgullo, sabiendo perfectamente que es producto de un duro trabajo pero, al mismo tiempo, con la perplejidad del que nunca se imaginó que iba a hablar de tú a tú con ministros) el camino de Oleksii, digo, ha descrito una trayectoria de dientes de sierra. De manera lateral, aparece también la xenofobia. Por ejemplo cuando me explica que los ultras intentaron desfigurar el pequeño centro de entrenamiento a la intemperie pintando los grafitis con spray rosa.

-Pero no consiguieron sino hacerlo más bonito. Ahora tiene más color –se ríe Oleksii.

Esta entrevista, que yo intento contar de manera lineal, también tiene sus dientes de sierra.Nos interrumpen bastante. Oleksii, quizá porque, como todos los santos, en el fondo, basa su grandeza en no haber perdido del todo la inocencia, es un gran amigo de los niños. Los sirios que corretean por los parques cercanos le roban la bicicleta (“también es un regalo”, me dice) y van para arriba y para abajo con ella. Oleksii les amenaza, sin mucha convicción, con no dejársela más.

-¡Ven aquí, deja ya la bici!

-La última vuelta, Oleksii, la última vuelta.

Al cabo del rato, cuando ya está oscureciendo, un chavalillo moreno accede a soltar la bici. La coge un hombre de unos treinta años, checheno de nación, que habla alemán muy bien, y que llama a Oleksii, como todos aquí, “Bruder” o sea, hermano. Para entretener al chaval, y distraerle del hecho de que ya se va a despedir por hoy de la bicicleta, el hombre checheno se sienta en el sillín de espaldas a la marcha y empieza a pedalear. Le dice al niño:

-¡A que no sabes hacer esto!

El chavalín le mira asombrado.

No llueve a gusto de todos, sin embargo. Los ciclistas (aborígenes) que perfectamente equipados, con su casco y sus bicis caras, utilizan el Donaukanal para entrenar, le gritan al checheno. El hombre, se echa a un lado con la bici y les hace gestos de que se tranquilicen:

Ja, ja! –o sea “que sí, hombre, que sí”, como diciéndoles “que estoy haciendo esto por entretener al chico”.

Los otros pasan a toda prisa, pero aún se les oye decir, despreciativos:

Ja,ja, das ist sicher das einsige das du sagen kannst – o sea “seguro que es eso lo único que sabes decir „ (en alemán).

El checheno, obviamente, se hace a un lado y hace caso omiso; pero está claro que la hostilidad está ahí, y que crea alrededor de los deportistas de Rosauerlände una especie de cápsula cuyas paredes Oleksii hace lo posible, todos los días, por derribar.

Desde que Oleksii empezó a recoger firmas para que el ayuntamiento de Viena arreglase los aparatos de entrenamiento, su iniciativa ha empezado a colonizar otros campos y a extenderse, por ejemplo, hacia el ámbito de la alimentación sana o, simplemente, de la alimentación. Oleksii me cuenta, por ejemplo, que ha participado en recolecciones de alimentos con destino a los refugiados, en colaboración con distintas entidades.

Cuando empiezo a despedirme, es de noche y la media hora que yo tenía planeada se ha convertido en dos (lo mismo que este reportaje, que estaba pensado para ocupar un folio y medio, ya va camino de los cinco, a ver qué hago con él y cómo lo publico, si entero o troceado). Al verme con ganas de irme, Oleksii presiente que le queda poco tiempo para transmitir su mensaje y me pide por favor que mencione en mi artículo los links a su web, y a su página de Facebook, y a todo lo posible (cumplo mi promesa, están al final de este artículo). Él quiere llegar al mayor número posible de personas al coste mínimo y le fastidia que haya gente, los gimnasios, por ejemplo, que se estén haciendo de oro con algo (el deporte) que a él le parece que debería ser tan gratuito como el aire, porque (para él) es tan necesario como el aire. Y es que, señores, dentro de todos los santos, hay un niño y dentro de cada niño, es natural y muy sano que así sea, un anarquista que lucha contra lo imposible.

Ojalá todos fuéramos un poco igual.

Diskussion: Insgesamt 3 Kommentare
  1. Sailipabink sagt:

    Greetings from Norse

  2. Robby sagt:

    excellent

  3. graphagepooff sagt:

    hi everyone

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